Cuevas El Soplao (Cantabria)

DSCN1878Una de las visitas que más me maravillaron de mi viaje fugaz a Cantabria fue la visita a la Cueva El Soplao. Por ello, quería dedicarles una entrada solo para ellas porque son muchas las cosas y curiosidades que he conocido sobre ella.

La Cueva El Soplao fue descubierta accidentalmente a principios del siglo XX con motivo de la explotación de las minas de La Florida para la extracción de minerales y está considerada como una de las grandes maravillas de la geología. Alli podemos encontrar estalagtitas, estalagmitas, columnas, coladas, excéntricas, perlas de las cavernas, dientes de perro…

El recorrido por la cueva te sobrecoge de tal manera por la espectacularidad, abundancia y diversidad de sus formaciones “excentricas”, que desafían a la gravedad y por las cuales la Cueva El Soplao se considera una cueva única.

Además de su valor geológico, la cueva y su entorno albergan un excepcional patrimonio de arqueología industrial minera, con más de 30 km de galerías, castilletes, hornos de calcinación, lavaderos, etc. Las labores mineras se orientaron a la extracción de zinc y plomo.

La cueva data del Mesozoico, concretamente del periodo Cretácico (aproximadamente 240 millones de años) y tiene una extensión de 20 km de longitud total, aunque sólo 4 están abiertos al público (dos de las ocho galerías descubiertas).

elsoplao8Tras décadas de abandono después de que cesaran las labores mineras, la espeleología, y en concreto el Espeleo Club Cántabro Universitario, en el año 1975 descubrió su auténtico valor geológico. No obstante, fue el 1 de julio de 2005 cuando el Gobierno de Cantabria la abrió al público después de acondicionar su interior y alrededores para el turismo.

La cavidad se encuentra en la sierra de Arnero, entre los municipios de Rionansa y Valdáliga y cerca de San Vicente de la Barquera. La sierra de Arnero se extiende en paralelo al mar Cantábrico, con una cota máxima de 682 metros.

El entramado de grutas de El Soplao es muy extenso y se desarrolla en varios niveles. En total, hay 12,585 km topografiado. El total de desarrollo de mina relacionada y comunicada con la cavidad es de 3,24 km.

Existen diferentes galerías dentro de la cueva. A continuación menciono las más relevantes y las que en realidad visitan los turistas:

Galería de los Fantasmas: Es una sala natural que destaca por la cantidad de gruesas formaciones de estalagmitas blanquecinas y pisolitas emergiendo del suelo, que por su forma, dieron lugar al nombre de la galería. Cuando los mineros descubrieron estas formaciones pensaron que de verdad eran fantasmas. La galería tuvo un gran uso a comienzos del siglo XX como lugar de extracción y almacenaje de mineral (escombreras).

Galería Gorda: Es una sala con una laguna subterránea natural y una de las mayores en cuanto a su volumen. Es la primera galería que se puede ver al acceder a El Soplao. Dispone de un sistema de iluminación que resalta el colorido de las formaciones de estalactitas del techo, cubierto de helictitas de calcita.

soplao7Galería de la Ópera: Es una sala en la que el techo está muy bajo y podemos ver en todo su esplendor las formaciones excéntricas, caracterizadas también por la blancura que presentan en esta galería.

A parte de la belleza en sí de las cuevas, cabe destacar también el Yacimiento Paleontológico de Rábago / El Soplao, conocido por los fósiles de insectos, arácnidos y otros artrópodos atrapados en ámbar en época cretácita. El yacimiento fue descubierto en julio de 2008. Los científicos confirman que se trata de uno de los yacimientos de edad cretácica más importantes de Europa. Las razones de su especial significado son: la antigüedad (110 millones de años) y dimensiones del yacimiento, la aparición de ámbar de colo azul-púrpura con una luminiscencia sin paragón en el mundo y la inusual abundancia, variedad y calidad de las piezas de ámbar.

La visita turística comienza con una recreación de un tren minero que nos traslada a través de la galería minera de La Isidra, hasta llegar a la cueva. Una vez allí, se realiza un circuito a pie a través de diversas galerías y salas. La iluminación, los colores, los efectos sonoros y la atmósfera que se respira hacen del recorrido de una hora un recuerdo inolvidable. Este tipo de visita, que es el que nosotras hicimos, cuesta 12€, y para los estudiantes 9,50€.

Recomiendan el uso de calzado cómodo y ropa de abrigo ya que la temperatura en el interior de la cueva es de uno 12-13 ºC.

También existe la posibilidad de hacer la visita aventura, la cual ofrece una fantástica manera de conocer en profundidad el mundo subterráneo. Una ruta de 2,5 horas en la que los visitantes pasean por el suelo original y zonas menos accesibles de la cavidad. El visitante quedará sobrecogido por la variedad de formaciones y por la diversidad de espacios. La organización proporciona el equipamiento adecuado para la visita: casco con luz, buzo y botas de agua. El precio de este tipo de visita es de 32€ por persona.

Sin duda alguna, estas cuevas es una muestra más de lo grande que es la naturaleza, la cuál nunca deja de sorprendernos…

 

Página Web de la  Cueva el Soplao: http://www.elsoplao.es/

 

 

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