Hotel Balmoral, relación calidad-precio inigualable en Benalmádena

Los días que hemos estados en Benalmádena nos hemos alojado en el Hotel Balmoral 2**. Quizás penséis que no se puede esperar mucho de un hotel de 2** pero la grata sorpresa que me he llevado con el Hotel Balmoral se merece un hueco dentro de mi blog.

Elegimos el Hotel Balmoral como alojamiento durante nuestra estancia en Benalmádena por motivos sentimentales. Mi chico ha veraneado durante muchos años en este hotel con su familia y hacía mucho tiempo que no venía. Yo no conocía Benalmádena y por ello me dejé guiar por él en cuanto al hotel y fue un grandísimo acierto.

Como he dejado ya entrever más arriba, el hotel es un 2** pero que en absoluto tiene nada que envidiar a cualquier hotel de 3*** en cuanto a trato, servicios y pensión alimentaria.

Desde el primer momento, el trato por parte del personal ha sido magnífico, siempre atentos y serviciales en todo lo que pudiesen ayudarte. Me gustaría hacer una especial mención a dos camareros que casi siempre podías encontrar en el chiringuito de la zona de piscina: David y Toñi. Ellos siempre tenían buenas palabras para todos sus clientes y una sonrisa en la cara. El trato por parte de todo el personal en general ha sido impecable, aunque siempre hay alguna pequeña excepción…

En cuanto a las habitaciones, eran normales, sin ser ostentosas. Pero bien pensado, ¿para qué queríamos más? Teníamos cama, baño, televisión de pantalla plana y un armario bien grande para meter todas nuestras cosas. Además, nosotros pagamos un poquito más por una habitación de tipo “sunset” y las vistas no podían ser mejores ya que nos dieron una habitación en la séptima planta, con vistas al mar y a la zona de piscina.

Vistas desde la 7a planta del hotel

Vistas desde la 7a planta del hotel

Por decir algo no tan bueno en cuanto a las habitaciones, indicar que la caja fuerte había que alquilarla. El precio que tenía el alquiler era de 3€ por día y había que dejar una fianza de 10€. Por otro lado, decir que al tercer día de estar en el hotel, se nos perdió una chancla y buscando por debajo de la cama, encontramos una sandalia que no era nuestra. Se lo comentamos a la camarera de pisos de la planta y ella se disculpó y de verdad parecía avergonzada por la situación. No obstante, sé que las camareras de pisos trabajan a una velocidad vertiginosa por lo que este pequeño detalle no empañó ni mucho menos nuestra estancia.

Zona de piscina, vistas desde la 7a planta

Zona de piscina, vistas desde la 7a planta

La pensión alimenticia que teníamos era pensión completa y la comida ha sido una grata sorpresa. Los desayunos, eran muy completos. Disponía de bollería, diferentes tipos de panes, frutas, huevos, beicon… Un buffet de desayuno muy completo. En cuanto a las comidas y las cenas, siempre han sido muy variadas y de todos los gustos. Es verdad que había días en los que querías comerte todo lo que había y días en los que, a lo mejor, la comida no eran del todo de nuestro agrado, pero en general, la comida yo la calificaría de 7’5. Por destacar algunos de los platos que a mi más me han gustado de este variado buffet, son las siguientes: la ensalada fresca de pollo y champiñones, los tortellinis con salsa de salmón y un postre que a mi me enamoró, la tarta de chocolate blanco… deliciosa! También ha habido un día que pusieron kebab, profiteroles… en definitiva, mucha variedad para todos los paladares.

A lo largo del día y todas las noches había animación, espectáculos y actividades para los adultos y los niños a cargo de dos chicas muy simpáticas que hacían más amena la estancia en el hotel.

Piscina del Hotel Balmoral de noche

Piscina del Hotel Balmoral de noche

En cuanto a la zona exterior, cuenta con una piscina muy cuidada y con zona de césped. Ahora sé que ésta está recién reformada. Además, esta zona cuenta con un chiringuito donde te puedes tomar desde un rico café después de comer hasta un mojito! : ) En algunos casos, la piscina está un poco masificada y darte un baño tranquilo es tarea imposible, pero imagino que es normal en los hoteles de este tipo, a pie de playa.

¿Y cuál es el precio que hemos pagado por la estancia? Pues inicialmente el precio era de 738€ por persona, pero mi chico se hizo una tarjeta de fidelización del grupo MedPlaya, al cual pertenece el hotel y nos descontaron un total de 80€!! O sea que finalmente nos salio la estancia con pensión completa por 698€ cada uno los diez días que estuvimos! : D

En definitiva, mi primera visita al Hotel Balmoral ha sido 100% un acierto. La relación calidad-precio es inigualable para las fechas en las que hemos ido (2ª quincena de agosto) y comparándolo con el resto de opciones de la zona. Sin lugar a dudas, en nuestra próxima visita nos volveremos a alojar en el Hotel Balmoral.

Os dejo aquí el enlace de TripAdvisor, donde podéis encontrar junto con mi crítica, la crítica de otros huéspedes del hotel.

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El Castillo de Bil-Bil, un trocito de cultura árabe a orillas del Mediterráneo… y una playa muy divertida!

Continuando con los lugares de Benalmádena que hemos podido explorar más a fondo en nuestro viaje vacacional, hoy os quiero presentar dos sitios más…

Castillo de Bil-Bil

Paseando por el precioso paseo marítimo de Benalmádena, a orillas del mar Mediterráneo, nos encontramos con una edificación que destaca sobre todo lo que hay a su alrededor: el Castillo de Bil-Bil.

Castillo de Bil-Bil

Castillo de Bil-Bil

El Castillo de Bil-Bil es una construcción de estilo árabe de color rojo en su exterior y que está decorado con azulejos y bajorelieves que siguen la exquisita tradición nazarí. En el entorno que le rodea, hay unas fuentes y unos jardines de inspiración musulmana dando al enclave una especial belleza y convirtiéndolo en icono de Benalmádena y de la Costa del Sol.

Arcos y detalles del interior del Castillo de Bil-Bil

Arcos y detalles del interior del Castillo de Bil-Bil

La construcción data del año 1927, cuando se comienza el proyecto como una villa de campo para una acaudalada familia de la época. Desde este año hasta 1980, ha tenido varios propietarios. Finalmente es en este año cuando el Ayuntamiento de Benalmádena adquiere el castillo como equipamiento cultural de la ciudad.

Como pequeña anécdota del lugar, contaros que el Castillo del Bil-Bil es el edificio público donde más bodas civiles se celebran en la provincia de Málaga.

Playa de Santa Ana

Si continuamos caminando, dejando a nuestras espaldas la parte trasera del Castillo de Bil-Bil, nos encontramos con una playa a la que quiero hacer una especial mención: la playa de Santa Ana.

Como ya os conté hace un par de años, las playas de Benalmádena se caracterizan por no tener una arena tan tan fina como las playas de la costa levantiva, cosa que a mi particularmente me gusta por el hecho de no ser esa arena rebelde que se mete hasta en los lugares más insospechados de tu cuerpo. Pues bien, otra cosa que tienen casi todas las playas de la ciudades que rápidamente cubre, no puedes ir entrando de manera progresiva al mar e irte habituando a ella. Teniendo estas dos ideas ya preconcebidas en mente, fuimos un día a pasar nuestro día de playa a la playa de Santa Ana y nuestra sorpresa fue mayúscula.

Lo que hace diferente a esta playa es que tiene esa entrada progresiva que se hecha de menos en el resto de las playas de Benalmádena. Además, cuenta con ese tipo de arena, de grano un pelín más grueso al habitual que hace que, para mi gusto, la playa sea perfecta! Si a estas dos características le sumamos que esta playa tenía una olas perfectas para “luchar” contra ellas, se convierte en una playa de 10, además de divertida! : )

Parque de La Paloma, un oasis de vegetación en Benalmádena

Llevo un par de semanas sin escribir una entrada en el blog y es que… he estado de vacaciones!! Merecidas vacaciones tras el duro año que he dejado a mis espaldas… Y desde luego, vacaciones para cargar las pilas para todo lo que se avecina en los próximos meses : )

Este año, hemos tomado rumbo nuevamente a Benalmádena. Hace un par de años estuvimos tres días allí y me supo a poco. Por ello, nos hemos animado este año a explorar un poco más toda esta zona.

En esta entrada y en las siguientes no voy a contaros otra vez todo lo que ya os conté sobre Benalmádena hace un par de años. Para ello, os dejo aquí el enlace para que lo leais. Solo mencionaros que cómo visitas obligatorias, una noche fuimos a pasear al maravilloso puerto deportivo Puerto Marina (de este lugar ya os hablé también aquí); y otra noche fuimos a Torremolinos, a cenar al Restaurante Casa Juan, parada gastronómica obligatoria para todo tipo de paladares, pero en especial para degustar los platos de “mar” que allí nos ofrecen.

Quiero aprovechar este y los siguentes artículos para contaros sobre otros sitios que hemos descubierto de esta preciosa ciudad de playa y que también se merecen un huequito en mi blog : )

Parque de La Paloma

Paseo de Palmeras, Parque de la Paloma

Paseo de Palmeras, Parque de la Paloma

Benalmádena tiene una cosa que asusta mucho y, si no lo conoces de antemano, puede hacerte pensar que lo que se iba a convertir en un día de playa maravilloso se convierta en un día gris. Hay días en los que amanece nublado e incluso con una niebla profunda que, sinceramente, te quitan las ganas de salir de casa. Pues bien, aprovechando uno de los días que amaneció muy nublado pero en que la temperatura era muy agradable, tomamos rumbo hacia un parque que habíamos visto en Internet: el Parque de La Paloma.

El Parque de La Paloma se esconde en el corazón de Benalmádena Costa y es uno de los parques más bonitos que he visitado. Es un oasis de vegetación de todas las especies que se reparten a lo largo de 20 hectáreas y al que podemos ir andando prácticamente desde cualquier punto de la ciudad.

Lo que más impresiona del parque cuando entras es la cantidad de fauna que te puedes encontrar campando a sus anchas dentro del parque: conejos, loros, palomas, gallinas, gallos… (sí, habéis leído bien); además de haber una zona cercada en la que hay ciervos, cabras y burros.

Burros del Parque de la Paloma

Burros del Parque de la Paloma

Una zona que me gustó mucho fue la zona del lago. Un enorme lago por cuyo perímetro transcurren varios caminos que te permiten dar un agradable paseo disfrutando de la vegetación y los animales presentes en este pequeño ecosistema: patos, cisnes, tortugas…

Lago principal de el Parque de la Paloma

Lago principal de el Parque de la Paloma

Además posee un jardín de cactus y suculentas, muy rico por la cantidad de especies que alberga; un jardín de bambú, el cual rodea un pequeño lago también muy tranquilo y más íntimo.

Jardín de Cactus y Suculentas

Jardín de Cactus y Suculentas

Es la primera vez que visito el parque, pero para mi ya se ha convertido en un lugar fijo a visitar cada vez que volvamos a Benalmádena : )

Veinte frases sobre viajar

ViajarHoy publico esta entrada en el blog un poco más tarde de lo normal pero hoy me he encontrado, a pie de playa, preparando esta entrada y no quería que pasase el día sin publicarla.

Estos meses me encantan porque la alegría del verano está patente en todos los sitios: en los lugares que visitamos, las calles, las redes sociales, las lecturas… Y leyendo, me encontré lo que hoy quiero compartir en mi blog.

Desde hace unos meses, sigo la página de Facebook de la revista Muy Interesante. Recuerdo que en mi casa se compraba dicha revista y siempre me ha parecido una revista en donde se aprende muchísimo de millones de cosas. Pues bien, en uno de sus artículos publicados, presentan “Diez frases sobre viajes”. A raíz de estas frases, he encontrado alguna más que también he querido añadir a la lista, recopilando un total de “Veinte Frases sobre Viajes”. Creo que estas frases invitan a reflexionar sobre el hecho de viajar y todo lo que ello nos aporta a nuestro crecimiento personal:

1. “No existen tierras extrañas, es el viajero el único que es extraño.” – Robert Louise Stevenson

2. “Viajar es fatal para el prejuicio, la intolerancia y la estrechez de la mente.” – Mark Twain

3. “Un buen viajero no tiene planes fijos ni la intención de llegar.” – Lao Tse.

4. “Si no escalas la montaña, jamás podrás disfrutar del paisaje.” – Pablo Neruda.

5. “Viajamos para cambiar, no de lugar, sino de ideas.” – Hipólito Taine

6. “Como todas las drogas, viajar requiere un aumento constante de la dosis.” – John Dos Passos

7. “He descubierto que no hay forma más segura de saber si amas u odias a alguien que hacer un viaje con él.” – Mark Twain

8. “Nadie se da cuenta de lo hermoso quees viajar hasta que vuelve a casa y descansa sobre su almohada vieja y conocida.” – Lin Yutang

9. “No hay nada mejor que volver a un lugar que no ha cambiado, para darte cuenta de lo que has cambiado tú.” – Nelson Mandela

10. “Una vez al año ve a algún lugar que nunca anres hayas estado “. – Dalai Lama

11. “Dentro de veinte años estarás más decepcionado de las cosas que no hiciste que de las que hiciste. A si que desata amarras y navega alejándote de los puertos conocidos. Aprovecha los vientos alisios en tus velas. Explora. Sueña. Descubre.” – Mark Twain

12. “Aquel que quiere viajar feliz, debe viajar ligero.” – Antoine de Saint-Exupery

13. “No viajamos para escaparnos de nuestra vida, viajamos para que la vida no se nos escape.”

14. “Todos los viajes tienen destinos secretos sobre los que el viajero nada sabe.” – Martín Buber

15. “Viajar sirve para ajustar la imaginación a la realidad, y para vet las cosas como son, en vez de cómo serán. – Samuel Johnson

16. “Los turistas van sudando como borregos ignorando que el camino tiene buenas vistas.”

17. “Vivimos en un mundo maravilloso que esta lleno de belleza, encanto y aventura. No hay un límite para las aventuras que podamos tener, siempre y cuando las busquemos con los ojos bien abiertos. ” – Jawaharial Nehru

18. “El mundo es un libro y aquel que no viaja solo lee una página. ” – San Agustín

19. “Viajar es más que ver lo que hay para ver; es iniciar un cambio en nuestras ideas sobre lo que es vivir que continúa en nosotros de manera profunda y permanente.” – Miriam Beard

20. “No todos los que deambulan están perdidos.” – J. R. R. Tolkien

¿Sabéis alguna frase más relacionada con viajes? ¿Qué os hace pensar las frases que he compartido con vosotros? Podéis compartir vuestras frases y comentarios!!

Desde Peñíscola…

Ayer, día 2 de agosto, Javi y yo tomamos rumbo a nuestras deseadas vacaciones en la playa. Este año ha sido bastante duro en muchos aspectos, tanto para él como para mí, y particularmente en mi caso, nunca había tenido tantas ganas de desconectar de Madrid cómo este año.

Por todo ello, estos días nos disponemos a pasar nuestras primeras vacaciones juntos y a desconectar del día a día desde Peñíscola.

Ayer llegamos a esta ciudad costera de Castellón allá hacia las 12 de la mañana y buscamos nuestro apartamento, en el edificio Las Vegas (ya os hablaré de nuestro alojamiento dentro de unos días). No sé si a alguno os habrá pasado, pero a mí, es llegar a mi destino y me cambia totalmente el chip… Cuando me asomé a la terraza del apartamento y pude ver delante de mis ojos la inmensidad del mar, una sensación de paz y tranquilidad me inundó todo el cuerpo… Era como hacer realidad ese momento que tanto había estado esperando durante todo este largo año… Esa sensación de “preocupaciones cero” que te invade es tan grande que es totalmente indescriptible.

Vistas de frente desde nuestro apartamento

Vistas de frente desde nuestro apartamento

Vistas del Castillo de Peñíscola (Foto: Javi)

Vistas del Castillo de Peñíscola (Foto: Javi)

La tarde de ayer la pasamos de manera tranquila. Bajamos a la playa a eso de las 19:30 de la tarde y, aunque el sol ya estaba cayendo, la temperatura del mar y del ambiente era muy agradable.

Por la noche, a las 12 de la noche, pudimos disfrutar de unos preciosos fuegos artificiales que se llevaron a cabo en las inmediaciones del Castillo de Peñíscola. El dueño del apartamento nos comentó que la playa se llenaría de gente a esa hora ya que era un espectáculo digno de ver y la verdad, sus palabras se quedaron cortas al describir dichos fuegos. Nosotros decidimos ver los fuegos artificiales desde la terraza de nuestro apartamento… ¿qué mejor lugar que desde allí con las vistas que tenemos? El motivo de dichos fuegos artificiales era el inicio de el XX Festival Internacional de Música Antigua y Barroca, y por ello los fuegos artificiales iban acompañados de una música exquisita. No sé si conoceréis Peñíscola, pero sorprende mucho ver toda la zona de su característico castillo rodeado de fuegos artificiales que lo hacía mágico. Nos encantó verlos y fue una bienvenida preciosa a los 13 días de desconexión y tranquilidad que nos esperan.

A continuación os muestro unas fotografías de este espectáculo piromusical. Las fotos las he conseguido de la página de Facebook de Peñíscola:

Fuegos Artificiales

Hoy, me he despertado pronto… a las 8:15 ya estaba con los ojos como búhos!! Obviamente, a Javi no le he despertado… Si le llego a despertar me mata!! Jejeje Sí, seguro que os preguntáis que cómo es posible que me despierte tan pronto… La verdad, no lo sé. Pero lo que sé es que no hay mayor placer que despertarse uno por sí sólo, sin un despertador que te levante de un salto de la cama, aunque sea a las 8:15 de la mañana. Así que me he levantado, me he preparado un café con unas tostadas y me he puesto a leer un ratito. Después me he dispuesto a escribir esta entrada en el blog… Creo que estos ratitos por la mañana, hasta que Javi se despierte, van a ser mis ratitos para dedicarle tiempo a mi blog… : )

8:30 de la mañana, Peñíscola amaneciendo

8:30 de la mañana, Peñíscola amaneciendo

Las lagunas de Villafranca de los Caballeros

Este fin de semana pasado estuve con Javi en su pueblo… Su pueblo se llama Herencia y está en Ciudad Real. Voy a ser sincera y sin ánimo de ofender: la perspectiva de pasar esta ola de calor extremo que estamos viviendo estos días en un sitio tan de secano como Ciudad Real, no me atraía mucho…

Lagunas de VillafrancaJavi me había hablado en varias ocasiones de una lagunas que hay en un pueblo cercano a Herencia, Villafranca de los Caballeros, el cual pertenece a Toledo y está justo en la frontera con Ciudad Real; y, ante este calor insoportable, me propuso ir a estas lagunas a darnos un chapuzón.

Fuimos por la tarde, allá hacia las 8 de la tarde y, aunque ya estaba cayendo el sol, hacía un calor insoportable. Nos metimos en el coche, con el aire acondicionado al máximo y nos dispusimos a recorrer los 6 km que nos separaban de las lagunas. Íbamos atravesando esos parajes amarillos y de secano característicos de la tierra cuando de repente vi aparecer una gran masa de agua ante mis ojos… Jamás podría haber pensado que algo así estuviese en medio de una tierra tan seca y calurosa como aquella.

De un primer vistazo pude ver que era un sitio bastante cuidado. Tenía mesas de madera en forma de merendero, algunas de ellas techadas, para poder pasar allí el día; en la orilla de las zonas accesibles para bañarse habían echado arena fina para simular una playa; y además había algunos bares alrededor de toda la laguna para poder saciar con una buena cerveza el calor del verano : D Además de todo esto, las aguas de la laguna son medicinales y es uno de los humedales más importantes de Toledo por su gran riqueza natural.

Por un rato pudimos olvidarnos un poquito del calor y disfrutar de la laguna… Sin duda alguna, será nuestra vía de escape al calor cuando visitemos la zona en verano : )

Laguna de Villafranca

Casa Juan (Torremolinos, Málaga)

casa_juan_logo_headerYa está empezando a bajar un poco las temperaturas y quiero aprovechar estos días en los que todavía hay trazas de la temporada estival para hablaros un poco de algunos lugares concretos que he tenido el gusto de visitar en mis escapadas de primavera y verano.

En esta ocasión os quiero hablar de un sitio al que me llevó mi chico estando en Benalmádena. Coincidió que estando allí fue su cumpleaños y quiso convidarme a un sitio del que solo tenía buenas palabras: Casa Juan, en Torremolinos (la distancia desde Puerto Marina, en Benalmádena, hasta Torremolinos es de 2,3 km).

Cuando llegué a la plaza de la Carihuela, lugar donde se encuentra este restaurante, me sorprendió ver que éste tenía en su propiedad la totalidad de la plaza: todos y cada uno de los locales situados en la plaza eran de Casa Juan. Acompañado a esto por lo tanto, encontramos su amplia terraza, que ocupa todos los rincones de la plaza dando una sensación al comensal de amplitud y aire libre.

Terraza Casa Juan

Terraza Casa Juan

El día que fuimos hacía mucha niebla por lo que no eramos muchos los clientes que estabamos disfrutando de este lugar. Ello hizo que prácticamente pudiésemos elegir mesa en su amplia terraza.

Terraza Casa Juan

Terraza Casa Juan

Una vez sentados en la mesa, una de las cosas que mas me sorprendieron del lugar fue la disposición de los camareros a servirte, siempre con una sonrisa y muy serviciales. Es verdad que la terraza no estaba al completo y quizás esto ayudase, pero la servicialidad, la cordialidad y el buen trabajo se les veía a simple vista.

Si os tengo que ser sincera, era la primera vez que comía platos típicos del sur tales como pescaditos y ese tipo de cocina, por lo que me dejé guiar por mi chico ya que él había estado ya allí en varias ocasiones.

De primero pedimos un surtido de ibéricos que constaba de pan tostado con tomate, aceite de oliva virgen extra y encima queso curado, jamón, chorizo, salchichón y lomo ibérico. Os dejo a continuación una fotografía que tomamos del surtido de ibéricos que tomamos:

Surtido de Ibéricos - Casa Juan

Surtido de Ibéricos – Casa Juan

Para continuar, pedimos tres raciones: una ración de coquinas, otra de calamaritos y otra de adobo. El adobo, es pescado marinado de tal manera que deja una textura jugosa, tierna, suave y que nos deja un sabor intenso al paladar. Creo que por mucho que quisiera definir aquí el sabor de los platos que tuve el placer de probar, no podría hacerlo con total exactitud ya que no hay mejor manera para adivinar sus sabores que probarlos in situ. No obstante, os dejo a continuación unas fotografías de las tres raciones que pudimos degustar:

Coquinas - Casa Juan

Coquinas – Casa Juan

Adobo - Casa Juan

Adobo – Casa Juan

Todo esto lo acompañamos con una jarra de sangría que estaba deliciosa.

De este restaurante no puede decir más que buenas palabras. El trato con el que nos atendieron los camareros así como la calidad de todos los platos que pedimos, superaban con creces lo que me imaginaba por lo que me había contado mi chico. Es un sitio 100% recomendable y sí, aunque el precio puede ser un poco elevado, pienso que un día es un día y que la experiencia gastronómica que podemos disfrutar allí, desde luego, lo vale.